Uruguay’s Version of a Peach Layer Cake (postre chajá)

It’s time for a peach layer cake, one from my country of origin Uruguay. This cake was actually invented in my home town Paysandú. Postre chajá is a peach layer cake that is named after a bird called chajá (in English it is called southern screamer, the Spanish tries to imitate the loud screams it produces). Below you see a picture of this bird. Why the cake got this name and why it is extremely delicious, I will explain in this blog entry.

The bird called chajá as is common in Uruguay

Apparently this peach layer cake was invented in the 20s by the Uruguayan pastry cook Orlando Castellano, who happened to live and work in Paysandú, the town I was born in. He was inspired by the bird chajá with its thick plumage as can be found in this hilly countryside with meandering rivers and great pastures. If you have a look at the cake, you will see some resemblance of the plumage, feathers are not only represented by the peache slices, but also the meringue and whipping cream. The components of the cake are a very fluffy and light sponge cake, whipping cream, peaches, dulce de leche (this is caramel made of sweetened milk) and meringue. The meringue is crushed and put around the edges, the peaches are draped in a fan-like arrangement to resemble the feathers of the bird. In case you have been following my blog for a while, you may remember a very similar cake from another country. Yes, you also have a sponge cake, fruits, whipping cream, and meringue. Maybe the Eton Mess Cake rings a bell. This is a cake from the UK, which I also introduced here. The only difference is that the Eton Mess is traditionally served with berries instead of peaches and that you will not find any dulce the leche. Well, what can I say, dulce de leche is THE Nutella of Latin America, so obviously it did have to be part of this cake.

Dulce de leche can easily be prepared at home. You may want to start with the dulce de leche prior to making this cake. Yes, this cake is a lot of work, I won’t lie, but many components can be prepared in advance. I just like the fact that this cake tastes so much like summer. I actually prepared this cake with canned peaches, just to see if this was possible, and I am pleased to report that it tastes wonderful. Just to tell you a secret, my hubby indulged in half a cake in one day, so this tells you how good the cake actually is. I hope that you also think it is worth the effort and that you enjoy it just as much. To Paysandú and a little summer on your plate!

Peach Layer Cake from Uruguay (postre chajá)

Serves: One 24 cm ∅ springform
Cooking Time: 1 1/2hrs preparation + 75 min of baking

This peach layer cake contains sponge cake, which is filled with peaches and dulce de leche and frosted with whipping cream and broken-up meringue. It is a famous cake from Uruguay.


  • Sponge Cake
  • 5 eggs; eggs have to be at room temperature
  • 100 grams of regular sugar
  • A pinch of salt
  • 75 grams of all-purpose flour
  • 30 grams of cornstarch

  • Meringue (store-bought or homemade)
  • 1 egg white at room temperature
  • 50 grams of regular sugar

  • Filling
  • About 200 grams of dulce de leche, bought or homemade, recipe here and here
  • 400 grams of heavy cream
  • 1 teaspoon of vanilla extract, see here how to make your own
  • 40 grams of regular sugar
  • About 500 grams sliced peaches (I use canned, be sure to keep the juice)

  • Glaze
  • 50 milliliters of peach juice or passion fruit juice
  • 1 teaspoon of cornstarch



In this Instagram reel you can see how I make it. For the sponge cake preheat oven to 180 degrees Celsius and prepare either one or two 20cm/8 inch cake pan(s). Line bottom with parchment paper. Then divide the eggs into egg white and egg yolks. Use a bigger bowl for the egg yolks. If you have a glass or metal bowl, use that one for the egg whites. Be sure that bowl is free of fat/grease and that your mixer was properly cleaned. First beat the egg whites on medium speed with a pinch of salt until soft peaks form. Set aside. Without cleaning our mixer, beat the egg yolks with the sugar. Beat until the color becomes much paler and you have a creamy consistency. This usually takes several minutes.


Gently pour one third of the egg whites on top of the mixed egg yolks and sift the flour and cornstarch on top. Don't skip this step. It is important that the flour mix was sifted. Gently mix all ingredients with a spatula. Try to incorperate the flour mix and egg whites without losing volume. Add the last two thirds of beaten egg whites and gently fold the mixture. Don't overmix. Put batter into the prepared cake pans and immediately bake. Don't let the batter sit for too long as it will quickly lose volume. Bake for 35 minutes if using one springform or 25 minutes if using two. Let cool a little before gently getting them out of the form. Tip: if making the day before, wrap in cling wrap, it is much easier to cut in half once cold.


For the meringue beat egg white until soft peaks form, add pinch of salt and continue beating on high while adding the sugar. Beat for at least three more minutes until glossy and shiny. Pipe small stars or other shapes with the meringue on a baking sheet lined with parchment paper. Dry for about 45min at 100 degrees Celsius in the oven. Keep in airtight container until further use.


For the filling beat heavy cream, vanilla extract and sugar until stiff peaks form, slice peaches in thin slices. Cut cake in four layers, this is much easier done once the cake layers are cold. Brush cake layer with some of the peach juice left, then pipe thin layer of whipped cream around the edges, place the peach slices in the middle on first layer on cake, on the second layer only spread the dulce de leche. Repeat layer with brushed peach juice, whipped cream and peaches for the third and final layer. Be sure to reserve enough peach slices for the top. Spread thin layer of whipped cream on the sides of the cake and pipe on some roses around the edges if desired. Heat the peach juice and mix the cornstarch with a bit of water until you see no lumps. Once juice is hot, add the cornstarch and stir until glaze thickenes. Pour over peaches of the top layer cake. Crush the meringue and pat around the sides. Serve immediately.


You can assemble the cake fully and leave it in the fridge overnight. However, only pat on the meringue shortly before servig as otherwise the meringue will soften quickly. No idea what to do with the leftover egg yolks? Check out see this blog post including how to freeze them properly.

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  • Reply
    Wednesday September 5th, 2018 at 10:39 PM

    Ein absolutes Traumtörtchen <3 Der Hit sind ja die Baiser außen!

    Jedenfalls muss ich hier jetzt öfter vorbeischauen!

    Lasse dir liebe Grüße aus dem Süden da,
    Catrin von https://www.cookingcatrin.at/

    • Reply
      Wednesday September 5th, 2018 at 11:13 PM

      Danke Catrin, schau gern öfter vorbei!

  • Reply
    Thursday September 6th, 2018 at 10:48 AM

    Wow, die Torte sind toll aus! Richtig professionell!
    Ich bewundere das sehr! Ich hätte dafür keine Geduld. Bei mir muss immer alles schnell gehen. Und backen mag ich noch weniger als kochen. 😀
    Liebe Grüße
    Julie von julie-en-voyage.com

    • Reply
      Thursday September 6th, 2018 at 10:49 AM

      Liebe Julie, ich weiß, dauert alles seine Zeit, aber man kann auch viele Dinge im Voraus vorbereiten.

  • Reply
    Thursday September 6th, 2018 at 05:09 PM

    Die Torte sieht wahnsinnig lecker auch für mich als Backmuffel etwas aufwendig aus. Als Kind habe ich gerne Obstboden gebacken (den Teig natürlich auch selber) und mit Pfirsichspalten belegt. Hach, da kommen Kindheitserinnerungen hoch 😀
    Aber die Pfirsische zwischen den Teigschichten sind schon ein Clou 😉

    Besten Gruß
    Henrik von Fernweh-Koch
    Fernweh-Koch bei Pinterest

    • Reply
      Thursday September 6th, 2018 at 06:39 PM

      Ich verstehe schon, dass es wahrscheinlich zu viel Aufwand ist, aber vielleicht kannst du deine Obsttorte aus Kindertagen noch mit etwas dulce de leche verfeinern?

  • Reply
    Thursday September 6th, 2018 at 09:45 PM

    Die Torte sieht zum Reinbeissen aus ?. Und danke für den Einblick in die uruguaische ( sagt man das so?) Tierwelt. Habe ich sehr gerne gelesen. Liebe Grüße Claudia

    • Reply
      Thursday September 6th, 2018 at 10:17 PM

      Fast richtig, uruguayisch 😉

  • Reply
    Thursday September 6th, 2018 at 10:11 PM

    Ein absolutes Träumchen, dieses Rezept. Ich weiß, dass es mein Mann lieben wird, weswegen ich es mir direkt abgespeichert habe.


    • Reply
      Thursday September 6th, 2018 at 10:17 PM

      Das klingt super, gib gerne Bescheid, wenn du sie bäckst, falls du Rat brauchst.

  • Reply
    Friday September 7th, 2018 at 10:24 AM

    Hey Jenny,

    da hast du ja mal wieder was tolles gezaubert. Echt toll. Ich habe so angefangen deinen Beitrag zu lesen und bin etwas traurig geworden, denn ich bin dummerweise seit diesem Jahr allergisch gegen frische Pfirsiche, Nektarinen und Aprikosen. Aber dann habe ich gelesen, dass man verarbeitete nehmen kann und die Welt war wieder in Ordnung.
    Eigentlich bin ich auch ein Fan von einfachen Kuchen und Torten, aber manchmal darf es auch aufwendiger sein. Echt schönes Rezept und mit dem Wissen, dass es aus deiner Geburtsstadt kommt ist es noch toller. Danke!

    Liebe Grüße

    • Reply
      Friday September 7th, 2018 at 10:55 AM

      Da bin ich ja froh, dass du Pfirsiche aus der Dose essen kannst! Ja, ist aufwändig, aber ich finde, sie ist den Aufwand wert.

  • Reply
    Friday September 7th, 2018 at 10:51 AM

    Das mit der Dulce de Lece ist eine gute Idee 🙂

  • Reply
    Saturday September 8th, 2018 at 12:06 PM

    This cake looks so delicious! I love peach desserts!

    • Reply
      Saturday September 8th, 2018 at 12:08 PM

      Happy to hear that! Let me know if you make it!

  • Reply
    Michelle | The Road Most Traveled
    Sunday September 9th, 2018 at 06:17 PM

    Hmm, da läuft einem das Wasser im Mund zusammen.
    Ich liebe Obst-Kuchen und dieser klingt einfach und mega lecker!
    Wird abgespeichert:)

    Ganz liebe Grüße,

    • Reply
      Sunday September 9th, 2018 at 08:03 PM

      Ganz lieben Dank, gib gerne Bescheid, wenn du sie bäckst!

  • Reply
    Wednesday November 6th, 2019 at 01:11 PM

    Ich werds auch mal nachbacken…
    Allerdings werde ich es mir etwas einfach machen. Die Baiser gibt es schon fertig zu kaufen und sogar die gezuckerte Kondensmilch gekocht. Im russischen Regalen findet man sie mit brauner Farbgebung statt blau auf der Bandarole.
    Vielleicht ist es so einfacher auch für andere. Ok, nicht alles mehr selbstgemacht,
    aber die Pfirsiche sind ja auch aus der Dose 😉

    • Reply
      Wednesday November 6th, 2019 at 01:35 PM

      Klaro, auch in Uruguay macht man sie mit Fertigprodukten 😉 Ich hoffe, sie mundet!

  • Reply
    Tuesday April 20th, 2021 at 04:30 PM

    Ich habe dieses Dessert für meinen Spanischunterricht gemacht. Wir lernen etwas über die uruguayische Geschichte und der Chaja-Vogel ist sehr interessant. Der Kuchen war großartig! Äußerlich sah es sehr schön aus, aber als wir hineinbissen, war es nicht sehr süß. Ich bin gespannt, ob dies eine uruguayische Sache ist oder wie dieses Dessert schmeckt. Ich liebe dich Jenny, du bist mein Idol. Ich strebe danach, jeden Tag mehr wie du zu sein ????

    • Reply
      Tuesday April 20th, 2021 at 04:56 PM

      Ich freue mich, dass du diese komplizierte Torte gebacken hast. Aber dass du sie als nicht süß empfindest, hm, bist du nicht in Deutschland großgeworden? Denn das Baiser und dulce de leche sind wahrliche Zuckerbomben. Vielleicht musst du einfach beim nächsten Mal auch die geschlagene Sahne mit Zucker süßen, da kannst du ja abschmecken wann sie nach deinem Geschack süß genug ist. Ich selbst mag es mittlerweile nicht mehr, wenn es so arg süß ist, ich finde, dann schmeckt man nur noch Zucker. Aber um ehrlich zu sein gibt es nicht so viele Möglichkeiten diese Torte NOCH süßer zu machen.
      Und wie schön, dass du sie beim Spanischunterricht dabei hattest! Buen provecho!

  • Reply
    Monday January 15th, 2024 at 07:41 PM

    Just saw your peach cake recipe
    I am a German, was married 53 years ago to a man from Paysandu
    He loved Flan, his favorite
    I’ve never made this peach cake,
    I’ve made one like this with pineapple sauce between the layers, and covered with white icing and toasted coconut.. a Pina Colada cake.

    • Reply
      Monday January 15th, 2024 at 09:30 PM

      It is a lot of work, but I love it. By the way, you will find all recipes also in German, this one you will find here

      If you ever make it, let me know how it turns out!

      Oh, and I do have several flan recipes an the blog.

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